Aún hoy, cuando alguien busca consejo acerca de qué robot aspirador comprar, sigue recibiendo la recomendación de comprar un Roomba.

Sin embargo, esta recomendación la suelen dar personas que no están muy al tanto de las novedades de este sector. Y es que los Roomba son algo así como los iPhone de los robots aspiradores, una marca que goza de mucho prestigio por las glorias pasadas, pero que actualmente se ha quedado atrás de muchas otras marcas.

Lo cierto es que ya hace tiempo que los Roomba de iRobot han dejado de ser los robots aspiradores más punteros, y hoy en día hay robots mucho más completos, y sobre todo mucho más baratos. Entre sus principales competidores están los Conga de Cecotec, una compañía española que ha dado mucho de qué hablar en los últimos años.

Para que veas el por qué los Conga son hoy más recomendables que los Roomba, te he preparado esta comparativa entre modelos de ambas compañías, de la misma gama y de similar precio. Como vas a poder ver, no solo los Conga son más baratos, sino que son también más completos en prestaciones.

Conga vs Roomba en la gama más baja

El Roomba más barato es el 605. Se trata del modelo más básico de la compañía, con navegación aleatoria, una potencia de 600 Pa y una autonomía de 1 hora. El precio del Roomba 605 es de 169€. Aunque hace un tiempo costaba más, iRobot se ha visto obligado a bajarle el precio ante el empuje de la competencia.

Vamos a compararlo con el Conga 990, que es el modelo de Cecotec equivalente en su gama. Se trata de otro robot con navegación aleatoria, pero en esta ocasión tenemos una potencia de 1400 Pa, una autonomía de más de 2 horas y función de fregado. Su precio: 159€.

Conga 990Roomba 605
Conga Vs Roomba: Conga 990iRobot Roomba 605- Robot aspirador para suelos duros y alfombras, con tecnología Dirt Detect, sistema de limpieza en 3 fases
Tipo navegaciónAleatoriaAleatoria
Capacidad depósito350 ml380 ml
Función de mopaNo
Potencia de succión1400 Pa600 Pa
Autonomía160 min60 min
ProgramableNo
Incluye repuestosNo
Precio159,00€ en Cecotec207,52 € en Amazon

Como ves, el precio es bastante parejo entre los dos modelos, pero en prestaciones el Conga es claramente más completo: tiene mejor batería, potencia de succión muy superior, es programable, incluye piezas de repuesto y tienen mopa. El único apartado en el que el Roomba 605 es algo mejor es en el depósito, que es un poquito más grande, pero la diferencia es insignificante.

Conga vs Roomba en la gama media

Ahora compararé al Conga 3090 con el Roomba 671, que serían los modelos equivalentes en cuanto a precio.

Conga 3090Roomba 671
Conga Vs Roomba: Conga 3090iRobot Roomba 671 - Robot aspirador suelos duros y alfombras, tecnología Dirt Detect, limpieza en 3 fases, wifi, programable por app, compatible con Alexa
Tipo navegaciónMapeo LáserAleatoria
Capacidad depósito600 ml350 ml
Función de mopaNo
Potencia de succión2000 Pa600 Pa
Autonomía110 min90 min
Programable
Incluye repuestosNo
Precio279,00€ en Cecotec248,00 € en Amazon

En esta ocasión, la comparativa es sangrante. Por menos dinero, el Conga 3090 ofrece navegación inteligente con mapeo láser, un depósito con el doble de capacidad, mopa, una potencia de succión que triplica a la del Roomba, mayor autonomía y repuestos incluidos. No hay color: la diferencia a favor del Conga es, en este caso, abrumadora.

Conga vs Roomba en la gama alta

Pasamos ahora a la gama alta de ambas marcas. Lo haremos comparando el Conga 3690 Absolute con el Roomba 981, que es el robot de gama alta más popular de iRobot.

Conga 3690Roomba 981
Conga Vs Roomba: Conga 3690iRobot Roomba 981 Robot Aspirador para Alfombras con Potencia de Succión y Cepillos de Goma Antienredos, multi habitación, Tecnología Dirt Detect, Conexión WiFi y Programable por App, compatible Alexa
Tipo navegaciónMapeo láserMapeo con cámara
Gestión de habitacionesNo
Capacidad depósito500 ml600 ml
Función de mopaNo
Potencia de succión2700 Pa1700 Pa
Autonomía150 min120 min
Programable
Incluye repuestos
Precio419,00€ en Cecotec728,73 € en Amazon

Aún en la gama alta, la comparación entre ambos modelos es sonrojante. El Conga 3690 tiene un sistema de mapeo muchísimo mejor, incluyendo la gestión de habitaciones en el mapa, una potencia de succión que supera en 1000 Pa a su rival, tiene función de fregado y nuevamente mayor autonomía. Todo esto teniendo en cuenta que, además, el Roomba 981 es mucho más caro.

Conga Vs Roomba en la gama más alta

¿Pero qué hay de los nuevos Roomba? Seguro que alguien pensará que los nuevos modelos han solventado algunos de estos inconvenientes, pero todo lo contrario: en los nuevos Roomba i7 y i7+ iRobot sigue apostando por el mapeo con cámara, que está a años luz del mapeo con láser.

La comparativa con el nuevo Conga 4090 es particularmente sangrante, siendo este último mejor en todos los aspectos, y además cuesta la mitad.

Conga 4090Roomba i7
Conga Vs Roomba: Conga 4090iRobot Roomba i7156 Robot Aspirador Adaptable al hogar, Ideal para Mascotas, Alta Potencia de succión con 2 cepillos de Goma, con conexión WiFi y programable por App
Tipo de navegaciónMapeo láserMapeo con cámara
Capacidad depósito570 ml700 ml
MopaNo
Potencia de succión2700 PaDesconocida
Autonomía240 min120 min
Programación avanzada
Precio499,00€ en Cecotec629,00 € en Amazon

Es cierto que el Roomba i7 tiene un depósito más grande, pero ni siquiera sabemos el dato de su potencia de succión, la autonomía es justamente la mitad respecto a la del Conga y sigue sin tener mopa.

Si lo comparamos con el Roomba i7+, vemos que este tiene una característica de muy alta gama que el Conga no tiene, y es el vaciado automático del polvo en un contenedor. No obstante, no parece una prestación que justifique por sí sola el precio de este modelo, que se va cerca de los 1.000€. La relación calidad-precio de los robots de Cecotec, enfrentada a los nuevos Roomba, es demoledora a favor de los Conga.

¿Cómo es posible esta diferencia tan escandalosa entre los Conga y los Roomba, en absolutamente todas las gamas y rangos de precio? A continuación te cuento una breve historia sobre ambas compañías, y el por qué iRobot se ha quedado tan atrás respecto a su competencia.

Pongámonos en antecedentes: Una breve historia de los Roomba y los Conga

Los Roomba son los robots aspiradores de iRobot, una compañía norteamericana especializada en robótica. Hay que reconocerle a iRobot haber sido pionera en la fabricación de estos aparatos, y es por esto que sus robots han sido los dominadores absolutos durante muchos años, desde que se lanzaron estos aparatos para consumo doméstico, a finales de la primera década de los 2000, y hasta hace relativamente poco.

Como iRobot tenía una posición dominante en el mercado, se podía permitir el lujo de vender a precios desorbitados. En efecto, sus robots aspiradores han sido siempre los más caros. Cierto es que también debían amortizar su enorme inversión de tiempo y dinero en investigación y desarrollo, pero aún cuando ya lo tenían más que amortizado, iRobot siguió vendiendo sus robots a precios desorbitados.

En 2015 empezó a cambiar la película. La revolución llegó desde China, al igual que con los Smartphones y otros tantos dispositivos electrónicos, pero también en España, de la mano de Cecotec.

Cecotec y las marcas chinas reventando el mercado

Cecotec empezó a plantar cara con sus Conga Excellence. Estos nuevos Conga eran muchísimo más baratos que los Roomba, tenían un funcionamiento muy parecido, y además introducían una novedad: el uso de la mopa para fregar el suelo además de aspirarlo.

Además de Cecotec, un montón de fabricantes chinos se lanzaron a la carrera de los robots aspiradores, con modelos que igualmente emulaban las características de los Roomba pero a un precio muy inferior. Así salieron los ILIFE, ECOVACS y Xiaomi, que decidió sumarse a la fiesta a través del fabricante Roborock, que es quien les diseña los robots.

También hay alguna compañía estadounidense, como Neato Robotics, que vendía sus robots aspiradores a un alto precio, pero al menos aportaban grandes avances respecto a los Roomba, siendo los primeros en emplear la tecnología láser para una navegación más eficiente, o el uso de aplicaciones móviles para controlar el robot.

El asunto es que iRobot con sus Roomba se ha quedado muy por detrás de la competencia. A día de hoy, no hay ningún motivo por el que valga la pena recomendar ninguno de los Roomba por delante de otros robots aspiradores de la competencia, tal y como ha quedado demostrado en esta comparativa.

¿De verdad los Conga son mejores que los Roomba?

De verdad de la buena. Es posible que alguien que lea esto no acabe de creérselo, pues la popularidad de los Roomba sigue siendo enorme y gozan de un prestigio cada vez más inmerecido.

De hecho, si te fijas en la lista de los robots aspiradores más vendidos en Amazon, verás que los primeros puestos los ocupan los Conga, pero también se cuelan entre los 10 primeros algunos modelos Roomba.

Esto tiene una fácil explicación. Durante años iRobot no ha tenido competencia y ha sido el verdadero rey de los robots aspiradores, con lo que ha ganado muchísima fama. Por tanto, ahora simplemente vive de las rentas, y mucha gente que acude a comprar su primer robot aspirador, y que no tiene mucha idea del tema, simplemente compra de oídas, por lo poco que conoce, por lo que le han dicho en la tienda donde ha ido a preguntar.

Con iRobot pasa un poco como con Apple: sus productos ofrecen a veces menos prestaciones que la competencia pero los sigue vendiendo a un precio superior. Se paga la marca, el caché, no la calidad real y definitiva del producto. Eso si, con la diferencia que Apple, aún vendiendo muy caro, sigue lanzando productos top con tecnología de lo más avanzado, mientras que iRobot se ha quedado muy, pero que muy desfasada en cuanto a tecnología e innovación.

Te pongo algunos ejemplos más del desfase en tecnología de los Roomba respecto a la competencia:

  • Las baterías que llevan por defecto son de NiMH (níquel-metal hidruro), un componente mucho menos eficiente y que se desgasta más rápido que las baterías de iones de Litio que llevan la mayoría de sus rivales.
  • Solo los modelos de gama alta de Roomba tienen navegación inteligente, pero esta funciona con un sistema de captación de imágenes con una cámara, un sistema muchísimo menos preciso y eficaz que el láser del Conga 3090, e incluso inferior al mapeo con giroscopio de modelos como el Conga 1390.
  • A partir de la gama media encontramos Roomba que se pueden manejar con una app para móvil, pero esta app no es interactiva, es decir, no podemos interactuar con un mapa como hacemos con los Conga, sino simplemente dar órdenes muy básicas.
  • Aunque la gente tiene a los Roomba por unos aspiradores potentísimos, esto no es cierto. Su potencia de succión es de apenas 600 Pa en la mayoría de modelos de gama baja y media, y no supera los 1700 Pa en su modelo de más alta gama, mientras que el Conga 3090 llega a los 2000 Pa. De hecho, fíjate que iRobot no pone en ningún lado esta especificación porque sabe que está en clara inferioridad, y hay que escarbar mucho en internet para encontrar este dato.
  • Los modelos de la gama baja de Roomba no se pueden programar para que limpien automáticamente a una hora y día establecido, algo que es tan básico que parece propio del siglo pasado.
  • El retraso más evidente es la ausencia de mopa en sus robots. Hasta los modelos más básicos de la competencia tienen este accesorio, pero en Roomba ninguno de sus robots lo tiene. Si quieres uno que friegue, tienes que comprar el iRobot Braava Jet 240, que no es aspirador, sino solo mopa. Por el mismo precio que cuesta este robot mopa, tienes robots aspiradores que aspiran y friegan al mismo tiempo.

¿Es todo tan malo y atrasado en los Roomba? Para ser totalmente justos, algunas cosas buenas tienen, aunque sean cada vez menos:

  • La capacidad del depósito de sus modelos de gama media y alta es muy alta.
  • Algunos Roomba tienen doble cepillo rotatorio con cerdas anti enredos. Es cierto que estos cepillos arrastran muy bien la suciedad incrustada y evitan los típicos enredos con pelos.
  • Se puede usar Google Assistant o Alexa juntamente con la app para poder dar órdenes de voz al robot.

Como ves, las ventajas de los Roomba son muy pocas frente a los Conga. El problema es que esta comparativa es solo de Conga vs Roomba, pero si los comparamos con otras marcas, también saldrían perdiendo.

iRobot tiene un serio problema con su política de precios y con su línea de I+D. Por un lado, los robots que ya tiene en el mercado necesitan bajar aún más de precio para estar en un nivel que corresponda con sus prestaciones, y por otro llevan años sin lanzar un robot aspirador que aporte algo novedoso y se ponga a la cabeza en cuanto a tecnología e innovación.

La pregunta que debes hacerte tú, como consumidor/a es la siguiente: ¿Para qué vas a gastarte 500€ o 600€ en un robot Roomba de gama alta, pudiendo comprar un robot mucho mejor por la mitad de precio?

*Gráfico de portada: Vector de fondo creado por freepik – www.freepik.es

**Publicado originalmente en Abril de 2019, actualizado en Octubre de 2019 para reflejar las novedades del mercado

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