Conga vs Roomba ¿Cuál comprar?

Recientemente, cenando con un grupo de amigos, uno de ellos me comentó que se había comprado un robot aspirador. Yo le pregunté qué modelo había comprado, y me dijo que era un Roomba, de cerca de 400€, el primero que le habían recomendado en la tienda.

Mi amigo no sabía que yo tengo esta web, ni que llevo años siguiendo el mercado de los robots aspiradores, por lo que no buscó mi consejo, simplemente se limitó a dejarse aconsejar por el vendedor de la tienda. Mala decisión.

Le expliqué a mi amigo que por lo mismo que se gastó en su Roomba, podría haber comprado un Conga o un Xiaomi/Roborock, y habría conseguido un robot muchísimo mejor. Su expresión de decepción fue notoria, pero como él, muchas personas están gastando mucho más dinero en productos que no los valen, pudiendo haber gastado menos y obteniendo a cambio mucho más.

¿Pero cómo puede ser esto que estoy leyendo? ¿Es que los Roomba no son los mejores robots aspiradores que se pueden comprar? No, no lo son. Ya hace tiempo que los Roomba de iRobot han dejado de ser los robots aspiradores más punteros, y hoy en día hay robots mucho más completos, y sobre todo mucho más baratos.

Pongámonos en antecedentes: Una breve historia de los Roomba

Los Roomba son los robots aspiradores de iRobot, una compañía norteamericana especializada en robótica. Hay que reconocerle a iRobot haber sido pionera en la fabricación de estos aparatos, y es por esto que sus robots han sido los dominadores absolutos durante muchos años, desde que se lanzaron estos aparatos para consumo doméstico, a finales de la primera década de los 2000, y hasta hace relativamente poco.

Como iRobot tenía una posición dominante en el mercado, se podía permitir el lujo de vender a precios desorbitados. En efecto, sus robots aspiradores han sido siempre los más caros. Cierto es que también debían amortizar su enorme inversión de tiempo y dinero en investigación y desarrollo, pero aún cuando ya lo tenían más que amortizado, iRobot siguió vendiendo sus robots a precios desorbitados.

En 2015 empezó a cambiar la película. La revolución llegó desde China, al igual que con los Smartphones y otros tantos dispositivos electrónicos, pero también en España, de la mano de Cecotec.

Cecotec y las marcas chinas reventando el mercado

Cecotec empezó a plantar cara con sus Conga Excellence. Estos nuevos Conga eran muchísimo más baratos que los Roomba, tenían un funcionamiento muy parecido, y además introducían una novedad: el uso de la mopa para fregar el suelo además de aspirarlo.

Además de Cecotec, un montón de fabricantes chinos se lanzaron a la carrera de los robots aspiradores, con modelos que igualmente emulaban las características de los Roomba pero a un precio muy inferior. Así salieron los ILIFE, ECOVACS y Xiaomi, que decidió sumarse a la fiesta a través del fabricante Roborock, que es quien les diseña los robots.

También hay alguna compañía estadounidense, como Neato Robotics, que vendía sus robots aspiradores a un alto precio, pero al menos aportaban grandes avances respecto a los Roomba, siendo los primeros en emplear la tecnología láser para una navegación más eficiente, o el uso de aplicaciones móviles para controlar el robot.

El asunto es que iRobot con sus Roomba se ha quedado muy por detrás de la competencia. A día de hoy, no hay ningún motivo por el que valga la pena recomendar ninguno de los Roomba por delante de otros robots aspiradores de la competencia. Si no me crees, vas a poder comprobarlo en esta comparativa.

Comparativa de los Conga frente a los Roomba

Conga vs Roomba en la gama baja

En la gama baja encontramos dos Roombas, el 605 y el 615, que están a un precio bastante bajo. iRobot se ha visto obligado a bajarles el precio ante el empuje de la competencia, porque sino en la gama baja lo tenía realmente crudo.

Los compararé con los Conga 990 y 1090, que serían más o menos sus rivales de Cecotec en la gama baja.

Conga 990Roomba 605Conga 1090Roomba 615
Cecotec Conga Serie 990 Excellence - Robot aspirador que friega, con 4 cepillos laterales, 220-240/50 Hz, NegroiRobot Roomba 605- Robot aspirador para suelos duros y alfombras, con tecnología Dirt Detect, sistema de limpieza en 3 fases Cecotec Conga Serie 1090 - Robot Aspirador 4 en 1, navegación Inteligente iTech Space, especial mascotas, 5 modos de limpieza iRobot Roomba 615 - Robot aspirador para suelos duros y alfombras, con tecnología Dirt Detect, sistema de limpieza en 3 fases
Tipo navegaciónAleatoriaAleatoria Aleatoria Aleatoria
Capacidad depósito350 ml380 ml500 ml260 ml
Función de mopaNoNo
Potencia de succión1400 Pa600 Pa1400 Pa 600 Pa
Autonomía160 min60 min160 min60 min
ProgramableNoNo
Incluye repuestosNoNo
Preciodesde 129,00 € desde 199,00 € desde 129,00 € 227,73 €

Como ves, el precio es bastante parejo entre los cuatro modelos, pero en prestaciones los Conga son claramente más completos: tienen mejores baterías, potencia de succión muy superior, son programables, incluyen piezas de repuesto y tienen mopa.

Conga vs Roomba en la gama media

Aquí compararé a los Conga 1190 y 1290 con los Roomba 671 y 691, que serían más o menos las propuestas de gama media de las dos compañías.

Conga 1190Roomba 671Conga 1290Roomba 691
Cecotec Conga Serie 1190 - Robot Aspirador y Fregasuelos 4 en 1, Mapeo y Navegación Inteligente, 6 Modos de Limpieza con MagneticStrip, 3 Niveles de Fregado, ProgramableiRobot Roomba 671 - Robot aspirador suelos duros y alfombras, tecnología Dirt Detect, limpieza en 3 fases, wifi, programable por app, compatible con Alexa Cecotec Conga Serie 1290. Robot Aspirador y Fregasuelos 4 en 1; Mapeo con Navegación Inteligente, 7 Modos de Limpieza con MagneticStrip. 3 Niveles de Fregado, Programable iRobot Roomba 691- Robot aspirador para suelos duros y alfombras, con tecnología Dirt Detect, sistema de limpieza en 3 fases, con conexión wifi, programable por app y compatible con Alexa
Tipo navegaciónMapeado con giroscopioAleatoria Mapeado con giroscopioAleatoria
Capacidad depósito300 ml350 ml300 ml600 ml
Función de mopaNoNo
Potencia de succión1400 Pa600 Pa1400 Pa 600 Pa
Autonomía160 min90 min160 min90 min
Programable
Incluye repuestosNoNo
Preciodesde 129,00 € 249,00 € desde 195,00 € desde 349,00 €

Vemos de nuevo cómo los Conga de Cecotec son en general más completos a un precio inferior. El único aspecto en el que sobresale algún Roomba es en el caso del 691 con una enorme capacidad en su depósito de sólidos, pero esto no justifica la diferencia de precio respecto a robots con navegación inteligente, que tienen mopa y que tienen mejores baterías.

Conga vs Roomba en la gama alta

Veamos ahora cómo se comparan los Conga 1390 y 3090 frente a los Roomba 960 y 981, los más altos de gama del catálogo.

Conga 1390Roomba 960Conga 3090Roomba 981
Cecotec Conga Serie 1390 - Robot aspirador con mapeo y app, navegación inteligente iTech Gyro, 7 modos de limpieza con muro magnético, 220-240/50 Hz, 58 x 38 x 11 cmiRobot Roomba 960 - Robot Aspirador Óptimo Mascotas, Succión 5 Veces Superior, Cepillos de Goma Antienredos, Sensores Dirt Detect, Suelos y Alfombras, con Wifi, Programable por App, compatible Alexa Cecotec Conga Serie 3090 - Robot aspirador 4 en 1. con mapeo y app., navegación inteligente y ordenada iTech Laser 360, 10 modos de limpieza, programable, 220-240 V/50 Hz, 50.4 x 42.8 x 13.4 cm iRobot Roomba 981 Robot Aspirador para Alfombras con Potencia de Succión y Cepillos de Goma Antienredos, multi habitación, Tecnología Dirt Detect, Conexión WiFi y Programable por App, compatible Alexa
Tipo navegaciónMapeado con giroscopioMapeado con cámaraMapeado láserMapeado con cámara
Capacidad depósito300 ml600 ml600 ml600 ml
Función de mopaNoNo
Potencia de succión1400 Pa900 Pa2000 Pa 1700 Pa
Autonomía160 min75 min110 min120 min
Programable
Incluye repuestos
Preciodesde 239,90 € 449,00 € desde 319,00 € 579,00 €

En la gama alta vemos que como las prestaciones se nivelan bastante, pero mira a qué precios lo hacen. Aún así, los Conga siguen siendo más completos en la mayoría de apartados. Y por no hablar del sistema de navegación con cámara de los Roomba, que es muy, pero que muy inferior a la navegación láser del Conga 3090.

Comparativa entre el nuevo Conga 3490 y el Roomba i7

¿Pero qué hay de los nuevos Roomba? Seguro que alguien pensará que los nuevos modelos han solventado algunos de estos inconvenientes, pero todo lo contrario: en los nuevos Roomba i7 y i7+ iRobot sigue apostando por el mapeo con cámara, que está a años luz del mapeo con láser.

La comparativa con el nuevo Conga 3490 Elite es sangrante, siendo este último mejor en todos los aspectos, y además cuesta la mitad. Es cierto que el Roomba i7+ tiene un depósito más grande, y además tiene una característica de muy alta gama, como el vaciado automático del polvo en un contenedor, pero no parece una prestación que justifique por sí sola el precio de este modelo, que se va por encima de los 1.000€.

Conga 3490 EliteRoomba i7
Cecotec Robot Aspirador Conga Serie 3490 Elite. Gestión y edición de habitaciones. APP con hasta 5 mapas. Aspira, Barre, Friega y pasa la Mopa. Alexa y Google Home, LáseriRobot Roomba i7156 Robot Aspirador Adaptable al hogar, Ideal para Mascotas, Alta Potencia de succión con 2 cepillos de Goma, con conexión WiFi y programable por App, Plateado Claro
Tipo de navegaciónMapeo láserMapeo con cámara
Capacidad depósito500 ml700 ml
MopaNo
Potencia de succión2300 PaDesconocida
Autonomía150 min120 min
Programación avanzada
Precio399,00 €899,00 €

¿De verdad los Conga son mejores que los Roomba?

De verdad de la buena. Es posible que alguien que lea esto no acabe de creérselo, pues la popularidad de los Roomba sigue siendo enorme y gozan de un prestigio cada vez más inmerecido.

De hecho, si te fijas en la lista de los robots aspiradores más vendidos en Amazon, verás que los primeros puestos los ocupan los Conga, pero también se cuelan entre los 10 primeros algunos modelos Roomba.

Esto tiene una fácil explicación. Durante años iRobot no ha tenido competencia y ha sido el verdadero rey de los robots aspiradores, con lo que ha ganado muchísima fama. Por tanto, ahora simplemente vive de las rentas, y mucha gente que acude a comprar su primer robot aspirador, y que no tiene mucha idea del tema, simplemente compra de oídas, por lo poco que conoce, por lo que le han dicho en la tienda donde ha ido a preguntar.

Con iRobot pasa un poco como con Apple: sus productos ofrecen a veces menos prestaciones que la competencia pero los sigue vendiendo a un precio superior. Se paga la marca, el caché, no la calidad real y definitiva del producto. Eso si, con la diferencia que Apple, aún vendiendo muy caro, sigue lanzando productos top con tecnología de lo más avanzado, mientras que iRobot se ha quedado muy, pero que muy desfasada en cuanto a tecnología e innovación.

Te pongo algunos ejemplos más del desfase en tecnología de los Roomba respecto a la competencia:

  • Las baterías que llevan por defecto son de NiMH (níquel-metal hidruro), un componente mucho menos eficiente y que se desgasta más rápido que las baterías de iones de Litio que llevan todos los Conga.
  • Solo los modelos de gama alta de Roomba tienen navegación inteligente, pero esta funciona con un sistema de captación de imágenes con una cámara, un sistema muchísimo menos preciso y eficaz que el láser del Conga 3090, e incluso inferior al mapeado con giroscopio del Conga 1390.
  • A partir de la gama media encontramos Roomba que se pueden manejar con una app para móvil, pero esta app no es interactiva, es decir, no podemos interactuar con un mapa como hacemos con los Conga, sino simplemente dar órdenes muy básicas.
  • Aunque la gente tiene a los Roomba por unos aspiradores potentísimos, esto no es cierto. Su potencia de succión es de apenas 600 Pa en la mayoría de modelos de gama baja y media, y no supera los 1700 Pa en su modelo de más alta gama, mientras que el Conga 3090 llega a los 2000 Pa. De hecho, fíjate que iRobot no pone en ningún lado esta especificación porque sabe que está en clara inferioridad, y hay que escarbar mucho en internet para encontrar este dato.
  • Los modelos de la gama baja de Roomba no se pueden programar para que limpien automáticamente a una hora y día establecido, algo que es tan básico que parece propio del siglo pasado.
  • El retraso más evidente es la ausencia de mopa en sus robots. Hasta los modelos más básicos de la competencia tienen este accesorio, pero en Roomba ninguno de sus robots lo tiene. Si quieres uno que friegue, tienes que comprar el iRobot Braava Jet 240, que no es aspirador, sino solo mopa. Por el mismo precio que cuesta este robot mopa, tienes robots aspiradores que aspiran y friegan al mismo tiempo.

¿Es todo tan malo y atrasado en los Roomba? Para ser totalmente justos, algunas cosas buenas tienen, aunque sean cada vez menos:

  • La capacidad del depósito de sus modelos de gama media y alta es muy alta.
  • Algunos Roomba tienen doble cepillo rotatorio con cerdas anti enredos. Es cierto que estos cepillos arrastran muy bien la suciedad incrustada y evitan los típicos enredos con pelos.
  • Se puede usar Google Assistant o Alexa juntamente con la app para poder dar órdenes de voz al robot.

Como ves, las ventajas de los Roomba son muy pocas frente a los Conga. El problema es que esta comparativa es solo de Conga vs Roomba, pero si los comparamos con otras marcas, también saldrían perdiendo.

iRobot tiene un serio problema con su política de precios y con su línea de I+D. Por un lado, los robots que ya tiene en el mercado necesitan bajar aún más de precio para estar en un nivel que corresponda con sus prestaciones, y por otro llevan años sin lanzar un robot aspirador que aporte algo novedoso y se ponga a la cabeza en cuanto a tecnología e innovación.

La pregunta que debes hacerte tú, como consumidor/a es la siguiente: ¿Para qué vas a gastarte 500€ o 600€ en un robot Roomba de gama alta, pudiendo comprar un robot mucho mejor por la mitad de precio?

Gráfico de portada: Vector de fondo creado por freepik – www.freepik.es

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